Tuesday, December 31, 2019

(2007) Star Wars wasn't just Christmas

Nihon_arekore_02028_Star_Wars_Daruma_100_cl

It's New Year's too and here is one of its main elements, Daruma, in Darth Vader and stormtrooper versions; exactly what you need to remember the year Lucas' triple trilogy was completed (yeah, right). 

(For a bigger version of this picture both in color and black and white, check my "Japan Arekore" set on Flickr).

(2007) Star Wars δεν ήταν μόνο τα Χριστούγεννα

Nihon_arekore_02028_Star_Wars_Daruma_100_cl

Είναι και η Πρωτοχρονιά και εδώ ένας από τους πρωταγωνιστές της, ο Νταρούμα, σε εκδοχή Νταρθ Βέιντερ και στορμτρούπερ -ό,τι πρέπει για να θυμάται κανείς την χρονιά που ολοκληρώθηκε (ναι, καλά) η τριπλή τριλογία του Λούκας. 

(Για την ίδια φωτογραφία σε μεγαλύτερο μέγεθος και σε μαυρόασπρη εκδοχή, δείτε το σετ «Japan Arekore» στο Flickr).

Saturday, December 28, 2019

(2006) But also in Hibiya...

Nihon_arekore_02027_Tokyo_Midtown_Hibiya_1_100_cl

...in front of the Tokyo Midtown Hibiya complex, one more high-tech Christmas tree...

Nihon_arekore_02027_Tokyo_Midtown_Hibiya_2_100_cl

...changing colors. Right across it is a statue of Godzilla but we'll talk about that some other time. 

(For a bigger version of these pictures both in color and black and white, check my "Japan Arekore" set on Flickr).

(2006) Αλλά και στην Χιμπίγια...

Nihon_arekore_02027_Tokyo_Midtown_Hibiya_1_100_cl

...μπροστά στο συγκρότημα Tokyo Midtown Hibiya, ένα ακόμα χάι-τεκ χριστουγεννιάτικο δέντρο...

Nihon_arekore_02027_Tokyo_Midtown_Hibiya_2_100_cl

...το οποίο άλλαζε χρώματα. Ακριβώς απέναντί του είναι ένα άγαλμα του Γκοτζίλα όμως γι αυτό θα μιλήσουμε μια άλλη φορά. 

(Για τις ίδιες φωτογραφίες σε μεγαλύτερο μέγεθος και σε μαυρόασπρη εκδοχή, δείτε το σετ «Japan Arekore» στο Flickr).

Thursday, December 26, 2019

(2005) Star Wars in Marunoouchi -and something more

Nihon_arekore_02026_Star_Wars_Marunouchi_Christmas_Eternal_Snow_100_cl

"Eternal Snow", a snowflake made of the epic's characteristic figures at Marunouchi Brick Square (丸の内ブリックスクエア) a very beautiful, small, hidden square that could very well be somewhere in Western Europe. 

(For a bigger version of this picture both in color and black and white, check my "Japan Arekore" set on Flickr).

(2005) Star Wars στο Μαρουνοούτσι -και κάτι ακόμα

Nihon_arekore_02026_Star_Wars_Marunouchi_Christmas_Eternal_Snow_100_cl

Το "Αιώνιο Χιόνι", μια νιφάδα χιονιού φτιαγμένη από χαρακτηριστικές φιγούρες του έπους στο Μαρουνοούτσι Μπρικ Σκουέαρ (丸の内ブリックスクエア), μια πολύ όμορφη, μικρή και κρυμμένη πλατεία που θα μπορούσε κάλλιστα να βρίσκεται κάπου στη δυτική Ευρώπη.  

(Για την ίδια φωτογραφία σε μεγαλύτερο μέγεθος και σε μαυρόασπρη εκδοχή, δείτε το σετ «Japan Arekore» στο Flickr).

Wednesday, December 25, 2019

(2004) Merry Christmas -in Tokyo!

Nihon_arekore_02025_Merry_Christmas_Kitty_chan_100_cl

I can think of many things that are more Japanese and many things that are more Christmas-y. But I have a hard time to think of something that is more Japanese Christmas-y.

(For a bigger version of this picture both in color and black and white, check my "Japan Arekore" set on Flickr).

(2004) Καλά Χριστούγεννα -στο Τόκιο!

Nihon_arekore_02025_Merry_Christmas_Kitty_chan_100_cl

Μπορώ να σκεφτώ πολλά πιο ιαπωνικά πράγματα και πολλά πιο χριστουγεννιάτικα πράγματα. Όμως δυσκολεύομαι να σκεφτώ κάποιο πράγμα που να είναι περισσότερο ιαπωνικό χριστουγεννιάτικο. 

(Για την ίδια φωτογραφία σε μεγαλύτερο μέγεθος και σε μαυρόασπρη εκδοχή, δείτε το σετ «Japan Arekore» στο Flickr).

Tuesday, December 24, 2019

(2003) The most impressing though...

Nihon_arekore_02024_Star_Wars_Tree_100_cl

...among the eight spots was "Rise Crystal" at the most central of Marunoouchi's most central buildings, Maru Biru (丸ビル); OK, almost the "most central": actually, the most central is Tokyo Station. Something like a Christmas tree made of lightsabers which during the light-show changed colors to illustrate the various sides of the Force. 

(For a bigger version of this picture both in color and black and white, check my "Japan Arekore" set on Flickr).

(2003) Το πιο εντυπωσιακό πάντως...

Nihon_arekore_02024_Star_Wars_Tree_100_cl

...από τα οκτώ σημεία ήταν το "Rise Crystal" στο πιο κεντρικό από τα κεντρικά κτίρια του Μαρουνοούτσι, το Μάρου Μπίρου (丸ビル) -ΟΚ, σχεδόν το "πιο κεντρικό": στην πραγματικότητα, το πιο κεντρικό είναι ο σταθμός του Τόκιο. Κάτι σαν χριστουγεννιάτικο δέντρο φτιαγμένο από φωτόσπαθα που την ώρα του λάιτ-σόου άλλαζαν χρώματα για να απεικονίσουν τις διάφορες όψεις της Δύναμης. 

(Για την ίδια φωτογραφία σε μεγαλύτερο μέγεθος και σε μαυρόασπρη εκδοχή, δείτε το σετ «Japan Arekore» στο Flickr).

Monday, December 23, 2019

(2002) And speaking of the stamp rally

Nihon_arekore_02023_Star_wars_Stamp_rally_card_100_cl

Here's the card with the stamps -one for each of the eight spots in Marunouchi that corresponded in the eight Star Wars films so far. Of course we collected them all. 

(For a bigger version of this picture both in color and black and white, check my "Japan Arekore" set on Flickr).

(2002) Και μιλώντας για το σταμπ ράλι

Nihon_arekore_02023_Star_wars_Stamp_rally_card_100_cl

Να και η κάρτα με τις σφραγίδες -μια για κάθε ένα από τα οκτώ σημεία στο Μαρουνοούτσι που αντιστοιχούν στις οκτώ ταινίες Star Wars ως τώρα. Φυσικά τις μαζέψαμε όλες!

(Για την ίδια φωτογραφία σε μεγαλύτερο μέγεθος και σε μαυρόασπρη εκδοχή, δείτε το σετ «Japan Arekore» στο Flickr).

Friday, December 20, 2019

(2001) Like everywhere in the world...

Nihon_arekore_02022_R2D2_Xmas_100_cl

...in Japan too, "Star Wars" is a big thing. Big enough for the Marunouchi area, one of Tokyo's seriously posh areas (its high-rises house names like Mitsubishi, Hitachi, Citigroup, JP Morgan Chase, Bloomberg, Pricewaterhouse Coopers, Deloitte Touche etc.) to host a treasure hunt (in Japanese "stamp rally" where you collect stamps from various spots) themed after the eight previous films. Here, the spot corresponding to "The Empire Strikes Back".

(For a bigger version of this picture both in color and black and white, check my "Japan Arekore" set on Flickr).

(2001) Όπως και σε όλον τον κόσμο...

Nihon_arekore_02022_R2D2_Xmas_100_cl

...έτσι και στην Ιαπωνία, το "Star Wars" είναι μεγάλη υπόθεση. Αρκετά μεγάλη ώστε η περιοχή του Μαρουνοούτσι, μια από τις πιο σοβαρά κυριλέ περιοχές του Τόκιο (οι ουρανοξύστες του στεγάζουν ονόματα τύπου Mitsubishi, Hitachi, Citigroup, JP Morgan Chase, Bloomberg, Pricewaterhouse Coopers, Deloitte Touche κ.λπ.) να φιλοξενεί ένα κυνήγι θησαυρού (επί το ιαπωνικότερο "σταμπ ράλι" όπου μαζεύεις σφραγίδες από διάφορα σημεία) με θέμα τις οκτώ προηγούμενες ταινίες. Εδώ το σημείο που αντιστοιχούσε στο "Η Αυτοκρατορία Αντεπιτίθεται".

(Για την ίδια φωτογραφία σε μεγαλύτερο μέγεθος και σε μαυρόασπρη εκδοχή, δείτε το σετ «Japan Arekore» στο Flickr).

Thursday, December 19, 2019

(2000) Neighborhood tengu

Nihon_arekore_02021_Sanja_Tengu_2_100_cl

I gave a lot of thought to what I should do to celebrate Nihon Arekore's 2,000 posts and I think few things could top the visit of a tengu (and a "Dai-Tengu/大天狗 i.e. a big, great tengu at that) almost exactly in front of our house in the last Sanja Matsuri. The tengu in question was the herald of the most important of the three most important omikoshi of Asakusa Jinja shrine and stopped for a while at that spot to wait for the omikoshi to come. Asakusa, Sanja Matsuri and tengu under my window -2000 posts in a nutshell.

(For a bigger version of this picture both in color and black and white, check my "Japan Arekore" set on Flickr).

(2000) Το τένγκου της γειτονιάς

Nihon_arekore_02021_Sanja_Tengu_2_100_cl

Σκέφτηκα πολύ τι να βάλω για να γιορτάσω τα 2000 ποστ του Nihon Arekore και νομίζω ότι λίγα πράγματα μπορούν να ξεπεράσουν την επίσκεψη ενός τένγκου (και δη ενός "ντάι-τένγκου"/大天狗 δηλαδή μεγάλου και σπουδαίου τένγκου) σχεδόν ακριβώς μπροστά από το σπίτι μας στο τελευταίο Σάντζα Ματσούρι. Το συγκεκριμένο τένγκου ήταν ο προπομπός του πιο σημαντικού από τα τρία πιο σημαντικά ομικόσι του ναού Ασακούσα Τζίντζα και στάθηκε λίγο στο σημείο αυτό μέχρι να έρθει το ομικόσι. Ασακούσα, Σάντζα Ματσούρι και τένγκου κάτω από το παράθυρό μου -συνοπτικά, 2000 ποστ.  

(Για την ίδια φωτογραφία σε μεγαλύτερο μέγεθος και σε μαυρόασπρη εκδοχή, δείτε το σετ «Japan Arekore» στο Flickr).

Wednesday, December 18, 2019

(1999) Festive spirit...


...for the Tokyo Kotsu Kaikan 東(京交通会館) in Yurakucho, a special shopping center housing various "antenna shops" or co-op shops from various prefectures of Japan; the perfect place to find stuff that normally can't be found in Tokyo. 

(For a bigger version of this picture both in color and black and white, check my "Japan Arekore" set on Flickr).

(1999) Σε εορταστικό πνεύμα...


...και το Τόκιο Κότσου Κάικαν (東京交通会館) στο Γιουρακουτσό, ένα ιδιότυπο εμπορικό κέντρο που στεγάζει διάφορα "αντένα σοπ" ή πρατήρια προϊόντων από διάφορους νομούς της Ιαπωνίας -το ιδανικό μέρος για να βρεις πράγματα που κανονικά δεν βρίσκονται στο Τόκιο.  

(Για την ίδια φωτογραφία σε μεγαλύτερο μέγεθος και σε μαυρόασπρη εκδοχή, δείτε το σετ «Japan Arekore» στο Flickr).

Tuesday, December 17, 2019

(1998) And from the crabs to the meats...


...which, because they aren't themselves festive, compensate with colors and words. Weird words.

(For a bigger version of this picture both in color and black and white, check my "Japan Arekore" set on Flickr).

(1998) Και από τα καβούρια στα κρέατα...


...τα οποία επειδή δεν είναι τα ίδια εορταστικά αναπληρώνουν με χρώματα και λόγια. Αλλόκοτα λόγια.

(Για την ίδια φωτογραφία σε μεγαλύτερο μέγεθος και σε μαυρόασπρη εκδοχή, δείτε το σετ «Japan Arekore» στο Flickr).

Monday, December 16, 2019

(1997) You know New Year's is near...


...when your neighborhood super-market sets up special freezers for crabs (crab is one of the things eaten during the New Year period)

(For a bigger version of this picture both in color and black and white, check my "Japan Arekore" set on Flickr).

(1997) Ξέρεις ότι πλησιάζει η πρωτοχρονιά...


...όταν τα σούπερ-μάρκετ της γειτονιάς σου στήνουν ειδικούς καταψύκτες για καβούρια (το καβούρι είναι από τα φαγητά της περιόδου της πρωτοχρονιάς. 

(Για την ίδια φωτογραφία σε μεγαλύτερο μέγεθος και σε μαυρόασπρη εκδοχή, δείτε το σετ «Japan Arekore» στο Flickr).

Friday, December 13, 2019

(1996) December equals Christmas...


...equals Christmas trees equals Chirstmas trees' decorations. Like this panda-yokozuna (sumo champion) which, incidentally I saw in Kamakura and not in Ueno, Japan's panda capital. 


(For a bigger version of this picture both in color and black and white, check my "Japan Arekore" set on Flickr).


(1996) Δεκέμβρης ίσον Χριστούγεννα...


...ίσον χριστουγεννιάτικα δέντρα ίσον στολίδια για χριστουγεννιάτικα δέντρα. Όπως αυτό εδώ το πάντα-γιοκοζούνα (πρωταθλητής του σούμο) το οποίο, παρεμπιπτόντως, το είδα στην Καμακούρα και όχι στο Ουένο, την ιαπωνική πρωτεύουσα των πάντα. 

(Για την ίδια φωτογραφία σε μεγαλύτερο μέγεθος και σε μαυρόασπρη εκδοχή, δείτε το σετ «Japan Arekore» στο Flickr).

Thursday, December 12, 2019

(1995) We haven't tried it...


...but at some point we certainly need to take a closer look at this sake. And it conveniently comes only in a small bottle -like all beauty products.

(For a bigger version of this picture both in color and black and white, check my "Japan Arekore" set on Flickr).

(1995) Δεν το έχουμε δοκιμάσει...


...όμως αυτό το σάκε σίγουρα θα πρέπει κάποια στιγμή να το δούμε από πιο κοντά. Και βολεύει πολύ που κυκλοφορεί μόνο σε μικρό μπουκάλι -όπως όλα τα προϊόντα ομορφιάς.

(Για την ίδια φωτογραφία σε μεγαλύτερο μέγεθος και σε μαυρόασπρη εκδοχή, δείτε το σετ «Japan Arekore» στο Flickr).

Wednesday, December 11, 2019

(1994) Famous rags


Generally I avoid featuring tenugui here because they are the only thing I collect and I have hundreds. But I use them all the time and they've started being worn out so I thought I'd immortalize them too (they are a very Japanese thing anyway) so why not start from this? Like it says itself, it's from Ryoanji (龍安寺) temple in Kyoto, home of the most famous "zen garden" (that isn't) where we went last year and of course its subject is that very garden. 

(For a bigger version of this picture both in color and black and white, check my "Japan Arekore" set on Flickr).

(1994) Διάσημα πανιά


Γενικά αποφεύγω να κάνω θέμα τα τενουγκούι γιατί είναι το μόνο πράγμα που μαζεύω και έχω εκατοντάδες. Όμως επειδή λόγω χρήσης σιγά-σιγά χαλάνε, θα ήθελα να τα απαθανατίσω κι αυτά (ούτως ή άλλως, ιαπωνικό πράγμα είναι) οπότε γιατί να μην ξεκινήσω από αυτό; Όπως λέει και το ίδιο, είναι από τον ναό Ριοάντζι (龍安寺) στο Κιότο, σπίτι του πιο διάσημου "κήπου ζεν" (που δεν είναι) στον οποίο είχαμε πάει πέρσι και βεβαίως το θέμα του είναι ο ίδιος ο κήπος. 

(Για την ίδια φωτογραφία σε μεγαλύτερο μέγεθος και σε μαυρόασπρη εκδοχή, δείτε το σετ «Japan Arekore» στο Flickr).

Tuesday, December 10, 2019

(1993) The funny thing is...


...that in Japanese it says exactly the same: "donto kato" (どんとキャット); in Japanese the word for "cat" is "neko" (猫) but probably everyone understands "kato/キャット" too. 

(For a bigger version of this picture both in color and black and white, check my "Japan Arekore" set on Flickr).

(1993) Το αστείο είναι...


...ότι και στα ιαπωνικά λέει ακριβώς το ίδιο: "ντόντο κάτο" (どんとキャット) -η γάτα στα ιαπωνικά λέγεται "νέκο" (猫) όμως μάλλον όλοι καταλαβαίνουν και το "κάτο/キャット".

(Για την ίδια φωτογραφία σε μεγαλύτερο μέγεθος και σε μαυρόασπρη εκδοχή, δείτε το σετ «Japan Arekore» στο Flickr).

Monday, December 9, 2019

(1992) Greasy chopsticks


In Yotsuya (四谷), in the alley with the restaurants called "Shinmichi Dori" (しんみち通り), "Bambi" (バンビ ) is the closest thing I've seen to an American greasy spoon. 


There are no tables -just a counter. 


And the food is what the Japanese call "yoshoku" (洋食) or "Western food" or rather the Japanese idea about what is "Western food". The two dishes we tried were two variations of the surf-and-turf theme, the one with a wagyu beef hamburg steak with cheese, rice, breaded and fried shrimp, a crab cream croquette and salad...


...and the other with a wagyu hamburg steak, two crab cream croquettes and salad -and the rice in a separate plate. As usually happens with greasy spoons, they were delicious (in a home cooking way), filling and very reasonably priced. 

(For a bigger version of these pictures both in color and black and white, check my "Japan Arekore" set on Flickr).

(1992) Λαδωμένα ξυλάκια


Στη Γιοτσούγια (四谷), στο στενάκι με τα εστιατόρια που λέγεται "Σινμίτσι Ντόρι" (しんみち通り), το "Bambi" (バンビ ) είναι ό,τι κοντινότερο έχω δει σ' αυτό που οι Αμερικανοί αποκαλούν "γκρίσι σπουν". 


Τραπέζια δεν υπάρχουν -μόνο πάγκος.


Και το φαγητό είναι αυτό που οι Ιάπωνες αποκαλούν "γιοσόκου" (洋食) ή "δυτικό φαγητό" το οποίο είναι μάλλον η ιαπωνική αντίληψη για το τι είναι "δυτικό φαγητό". Τα δύο πιάτα που πήραμε εμείς ήταν δύο παραλλαγές του σερφ-εντ-τέρφ, το ένα με μπιφτέκι από μοσχάρι ουάγκιου με τυρί, ρύζι, γαρίδα πανέ, γεμιστή κροκέτα με κρέμα και καβούρι και σαλάτα... 


...και το άλλο με μπιφτέκι από ουάγκιου με δύο γεμιστές κροκέτες με κρέμα και καβούρι και σαλάτα -και ρύζι χωριστά. Και όπως συμβαίνει συνήθως με τα γκρίσι σπούν, ήταν πολύ νόστιμα (με τον τρόπο που είναι νόστιμο το σπιτικό φαγητό), πολύ χορταστικά και σε πολύ λογικές τιμές. 

(Για τις ίδιες φωτογραφίες σε μεγαλύτερο μέγεθος και σε μαυρόασπρη εκδοχή, δείτε το σετ «Japan Arekore» στο Flickr).

Friday, December 6, 2019

(1991) Symbols and symbols


On one hand Nihonbashi, Tokyo's historical center since the time it was called "Edo" (Tokyo was, not Nihonbashi) and on the other the Olympic Games' five circles. For some reason the circles didn't stay there for long but I can't think of a more characteristic place in Tokyo for it. 

(For a bigger version of this picture both in color and black and white, check my "Japan Arekore" set on Flickr).

(1991) Σύμβολα και σύμβολα


Από τη μια το Νιχονμπάσι, το ιστορικό κέντρο του Τόκιο από την εποχή που λεγόταν "Έντο" (το Τόκιο, όχι το Νιχονμπάσι) και από την άλλη, το έμβλημα των Ολυμπιακών Αγώνων. Για κάποιον λόγο το έμβλημα δεν έμεινε εκεί για πολύ καιρό όμως δεν μπορώ να σκεφτώ πιο αντιπροσωπευτικό σημείο του Τόκιο για να μπει.

(Για την ίδια φωτογραφία σε μεγαλύτερο μέγεθος και σε μαυρόασπρη εκδοχή, δείτε το σετ «Japan Arekore» στο Flickr).

Thursday, December 5, 2019

(1990) Just an izakaya in Shinbashi


I think it was called "Kingyo" (金魚) but I really don't remember: there are hundreds of izakaya in Shinbasi. For starters a Jim Beam highball.


And then shirasu (しらす/白子 or whitebait) salad...


...and menchi-katsu (breaded and deep-fried minced meat patty).


And something different: the way the chopsticks were set up on the table. 

(For a bigger version of these pictures both in color and black and white, check my "Japan Arekore" set on Flickr).

(1990) Απλώς ένα ιζακάγια στο Σίνμπασι


Νομίζω λεγόταν "Κίνγκιο" (金魚) αλλά πραγματικά δεν θυμάμαι: το Σίνμπασι έχει εκατοντάδες. Για αρχή ένα Jim Beam χάιμπολ. 


Και μετά σαλάτα με σιράσου (しらす/白子 ή μικρές σαρδέλες)...


...και μέντσι-κάτσου (μπιφτέκι πανέ). 


Και κάτι διαφορετικό: ο τρόπος που ήταν στημένα τα ξυλάκια στο τραπέζι. 

(Για τις ίδιες φωτογραφίες σε μεγαλύτερο μέγεθος και σε μαυρόασπρη εκδοχή, δείτε το σετ «Japan Arekore» στο Flickr).